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Centrale nucléaire en Belgique | Fonctionnement, Doel, Tihange

Cet article est informatifAvec cet article Callmepower by Selectra (callmepower.be) désire informer ses visiteurs sur le fonctionnement des centrales nucléaires. Cet article n’engage en rien les valeurs ni l’avis de Callmepower by Selectra au sujet de l’énergie nucléaire. Cet article a pour but d’être informatif et non politique.

Qu’est-ce qu’une centrale nucléaire et quel est son fonctionnement ? Qu’en est-il des centrales de Tihange et de Doel en Belgique ? Quelle est la différence entre l’énergie nucléaire et les autres types d’énergies nous permettant d’avoir accès à l’électricité ? Cet article vous donne la réponse à toutes ces interrogations.


Qu’est-ce qu’une centrale nucléaire ?

Une centrale nucléaire sert à produire de l’électricité à partir de réacteurs composés de noyaux d’uranium.

L’énergie de la centrale vient d’un phénomène appelé “la fission nucléaire” qui se produit lorsqu’un neutron cogne un noyau d’uranium. La fission va créer d’autres neutrons et ainsi, créer une réaction à la chaîne.
Une fois le noyau d’uranium fissuré, il va libérer de l’énergie sous forme de chaleur. Celle-ci va produire de la vapeur d’eau qui permettra de faire tourner une turbine qui à son tour, fera tourner un générateur.
Ce processus permet alors de produire de l’électricité.

La fission nucléaire produit également des substances radioactives

centrale nucleaire

Fonctionnement d’une centrale nucléaire

Le fonctionnement d’une centrale nucléaire est donc similaire à celui d’une centrale à charbon ou à gaz, à la différence qu’elle n’émet pas de CO2.

C’est dans le réacteur nucléaire que va se produire la fission et donc, la production d’énergie.

La production d’électricité s’effectue dans trois circuits d’eau indépendants :

  1. Le circuit primaire : la chaleur produite par la fission va chauffer l’eau de ce circuit afin qu’il la transmette au deuxième circuit.
  2. Le circuit secondaire : l’eau du premier circuit va se transformer en vapeur. La pression de la vapeur va faire tourner la turbine afin de produire de l’électricité, comme expliqué en début d’article.
  3. Le circuit tertiaire refroidit : il permet de condenser la vapeur et d’évacuer la chaleur dite résiduelle. Dans ce circuit, la vapeur est transformée en eau grâce à un condenseur. Une fois transformée, l’eau refroidie peut retourner à sa source extérieure, sans aucun risque d’expansion de radioactivité.

Le fonctionnement et l’aménagement d’une centrale nucléaire garantissent un niveau de sûreté élevé quant à l’isolation des matières radioactives. En effet, toutes les centrales sont composées de “barrières” telles que :

  • Des pastilles étanches dans lesquelles l’uranium est transformé
  • Ces pastilles sont elles-mêmes enveloppées dans des barres hermétiques
  • La cuve du réacteur faite en acier et mesurant 25 cm d’épaisseur
  • Le bâtiment du réacteur, résistant à la pression
  • Une enceinte en béton armé protégeant des accidents externes tels qu’un crash d’avion ou encore, un tremblement de terre

Quelles sont les différences entre l’énergie nucléaire, l’énergie verte et l’énergie fossile ?

Pour se fournir en électricité, chauffage ou en eau chaude, il existe une multitude d’énergies différentes classées en 3 catégories :

  1. L’énergie nucléaire
  2. L’énergie renouvelable aussi appelée énergie verte
  3. L’énergie fossile
Avantages et inconvénients des 3 énergies
Type d’énergie Avantages Inconvénients
Énergie nucléaire
  • Pas d’émission CO2
  • Centrales sécurisées
  • Production stable
  • Ressources énergétiques importantes même si pas illimités
  • Radioactive
  • Risque d’accident important
  • Déchet nucléaire conséquent
  • Construction des centrales longues (10 ans) pour une durée de vie de 30 à 40 ans.
Énergie renouvelable
  • Diminution de production de gaz à effet de serre
  • Énergies inépuisables
  • Rentable sur le long terme
  • Permet d’être indépendant / auto-producteur
  • Possibilité de nuisances sonores et visuelles
  • Dépend souvent des conditions climatiques
  • Déchet nucléaire conséquent
  • Coûts élevés à l’installation
Énergie fossile
  • Permet un bon rendement
  • Disponible à toutes les saisons
  • Facile à stocker et à bouger
  • Ressources limitées
  • Polluante
  • Non renouvelable

Les centrales nucléaires en Belgique

En Europe, un pays sur deux dispose d’une centrale nucléaire et l’énergie produite correspond à 30% du total de l’énergie consommée.
En Belgique, on compte deux centrales nucléaires : Tihange et Doel.

Centrale nucléaire de Tihange

La centrale de Tihange, près de Huy en province de Liège,  compte trois réacteurs qui cumulent au total 3008 MW. Cette centrale nucléaire représente environ 15% de la production d’électricité totale en Belgique.
Le gouvernement a décidé d’arrêter Tihange 1, 2 et 3 entre 2023 et 2025.
Elle est principalement exploitée par le groupe Engie Electrabel.

Centrale nucléaire de Doel

Le centrale de Doel est située en Flandre Orientale, non loin d’Anvers. Elle possède quatre réacteurs nucléaires pour une puissance totale de 2923 MW. Le gouvernement a également décidé d’arrêter Doel 1, 2, 3 et 4 entre 2024 et 2025.
La centrale nucléaire de Doel fourni approximativement 15% de la consommation d’électricité en Belgique.
Comme Tihange, elle est surtout exploitée par le groupe Engie.